Los Antiguos Ecosistemas Estaban Organizados de un Modo Muy Parecido a los Actuales

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:bien: Los Antiguos Ecosistemas Estaban Organizados de un Modo Muy Parecido a los Actuales

Mensaje  Skaink el Miér Jun 18, 2008 10:31 pm

Las
similitudes entre las redes alimentarias de hace unos 500 millones de
años y las recientes apuntan hacia principios profundos que sirven de
base a la estructura de las relaciones ecológicas, tal y como se
demuestra en un estudio llevado a cabo por investigadores del Instituto
de Santa Fe y otras instituciones. Se trata del primer estudio dedicado
a reconstruir en detalle las redes alimentarias de los ecosistemas
antiguos.


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Según los investigadores, la ecología de las comunidades del Cámbrico
estaba llena de especies que no se parecen en nada a las actuales, pero
era significativamente parecida a la moderna. Los resultados del estudio
sugieren que las redes de relaciones alimentarias entre las especies
marinas que vivían cientos de millones de años atrás son notablemente
similares a las de hoy.

Las redes alimentarias representan las interacciones alimentarias entre
las especies dentro de un hábitat concreto. Son como las cadenas
alimentarias, sólo que más complejas y más realistas. El descubrimiento
de regularidades fuertes y perdurables en la forma de organización de
tales redes, ayudará a comprender mejor la historia y la evolución de la
vida, y, además, podría brindarnos elementos de juicio para predecir
cómo los ecosistemas actuales responderán ante las extinciones e
invasiones biológicas, cada vez más frecuentes por culpa del
Calentamiento Global.








Un grupo multidisciplinario de científicos dirigido por la ecóloga
Jennifer Dunne del Instituto de Santa Fe en la ciudad del mismo nombre,
del estado de Nuevo México, y del laboratorio PEaCE (Pacific
Ecoinformatics and Computational Ecology Lab) en Berkeley, California,
estudiaron las redes alimentarias de criaturas marinas preservadas en
rocas del Cámbrico, época en la que hubo una súbita y enorme
diversificación de organismos multicelulares, incluyendo los primeros
precursores de las especies actuales así como muchos animales extraños
que desde el punto de vista evolutivo, resultaron ser un callejón sin
salida.

El coautor del estudio, Richard Williams, del Microsoft Research Lab en
Cambridge, Reino Unido, desarrolló el innovador software Network3D que
se utilizó para los análisis y la visualización de las redes
alimentarias.

Algunas de las similitudes descubiertas entre las redes alimentarias del
Cámbrico y las modernas, son, por ejemplo, la cantidad de especies
omnívoras, la de las caníbales, y la distribución de la cantidad de
tipos de presas que tiene cada especie.


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